O que é a acrofobia e como superá-la?

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Acrofobia, ou medo das alturas é uma fobia ou medo irracional das alturas. As pessoas que o sofrem experimentam ataques de pânico em lugares altos e se agitam para tentar pôr-se a salvo.

Geralmente afeta atividades recreativas, embora em alguns casos isso pode afetar a vida cotidiana. Por exemplo: evitar barandas, elevadores e escadas, evitar ir para os andares superiores, evitar passar por pontes…

acrofobia

Entre 2 e 5% da população sofre com esta desordem, com o dobro de mulheres afetadas que os homens.

Muitas vezes a palavra “vertigem” como sinônimo de esta fobia é usado. No entanto, a vertigem se refere a uma sensação de tontura ou o ambiente gira quando a pessoa não se mexe em realidade.

A vertigem pode ser causada por:

  • Olhar para baixo de um lugar alto.
  • Olhar para um lugar alto.
  • Movimentos como levantar-se, sentar-se andar …
  • Mudanças na perspectiva visual: subir ou descer escadas, olhar para fora da janela de um carro ou de um comboio em movimento …

Quando as tonturas são causadas pelas alturas, ela se qualifica como “vertigens das alturas”.

Os sintomas da acrofobia

Para que se de a acrofobia, o medo das alturas deve ser excessivo e irrealista. Portanto, os sintomas devem ser exagerados em comparação com a situação em que eles aparecem.

Tal como acontece com outros tipos de fobias, a acrofobia está associada a três principais tipos de respostas: ansiedade, medo e pânico.

Embora se costuma usar alternadamente, ansiedade, pânico e medo são diferentes:

  • A ansiedade é uma emoção centrada em um possível perigo no futuro. Está associada com a tendência a se preocupar e antecipar possíveis perigos. Os sintomas físicos são a tensão muscular, taquicardia, dor de cabeça, tonturas …
  • Medo: é uma emoção básica que se sente quando uma situação é interpretada como uma ameaça. Os sintomas físicos incluem tremores, taquicardia, sudorese, náuseas, sensação de estar fora da realidade …
  • Pânico: uma onda de medo que está crescendo rapidamente. Os seus sintomas poderão ser o medo da morte, medo de perder o controle, tonturas, falta de ar, taquicardia.

Dependendo da situação, uma pessoa pode experimentar a partir de níveis médios de ansiedade ou medo de um ataque de pânico completo.

Além da ansiedade, pânico e medo, pode gerar várias respostas fisiológicas:

  • Tensão muscular.
  • Dores de cabeça.
  • Palpitações.
  • Falta de ar.
  • Perda de controle.

Comportamento

A emoção do medo é muitas vezes acompanhada por algum tipo de comportamento que reduz a sensação de medo.

Na maioria dos casos essa resposta é a fuga ou evasão.

As pessoas com medo das alturas tendem a evitar estar em edifícios altos, varandas, assentos elevados de teatros ou estádios desportivos …

Outras pessoas podem evitar até mesmo olhar para as pessoas que estão em lugares altos ou olhar para lugares altos.

Se alguém com acrofobia está em um lugar alto, geralmente executa comportamentos de segurança, tais como: evitar olhar para baixo, evitar janelas ou varandas que se aproxima, impedir que alguém se aproxime a eles…

Causas de acrofobia

Parece que o medo da maioria das pessoas com acrofobia não está relacionado com um sistema baseado em experiências anteriores condicionado.

A teoria da evolução diz que o medo das alturas é uma adaptação natural para um contexto no qual a queda pode resultar em morte ou grande perigo.

A partir desta teoria todos os seres humanos têm medo de estar em grandes alturas. O grau de medo varia de indivíduo e o termo de fobia é reservado para o medo irracional.

Além disso, de acordo com um estudo publicado na revista Psychological Science, a acrofobia depende da visão periférica que temos quando nos movemos.

Experiências anteriores

Em alguns casos, o medo das alturas se pode desenvolver, passando por experiências diretas, indiretas (assistir) ou informativas (contados).

  • Diretas: passando uma experiência traumática ou estressante em um lugar alto. Por exemplo, se uma pessoa sofre um ataque de pânico em uma varanda, você pode associar esse ataque a se encontrar em um lugar alto.
  • Experiências indiretas (nota): alguém pode desenvolver acrofobia ao ver que alguém está com medo em uma grande altitude ou essa pessoa tem uma experiência ruim. Por exemplo, se uma criança observa que o seu pai sempre tem medo de altura, a criança pode desenvolve-lo também.
  • Informação: temer que alguém possa desenvolver uma grande altura, porque você leu ou lhe disseram que é muito perigoso estar em grandes alturas. Por exemplo, os pais com medo podem dizer ao seu filho que tenham cuidado das alturas.

Pensamentos negativos

O medo das altura tende a ser associado com os pensamentos fóbicos ou pensamentos negativos sobre os perigos de estar em lugares altos.

Se tiver certeza de que você está seguro em um lugar alto, você não terá medo. No entanto, se você acha que um lugar é inseguro e que é provável que caia, é normal sentir ansiedade ou medo.

Os pensamentos que acompanham o medo podem ser tão rápidos e automáticos que você não é ciente deles.

Alguns exemplos de acrofobia normais são:

  • Eu vou perder o equilíbrio e cair.
  • A ponte não é segura.
  • O elevador não é seguro e pode cair.
  • Se eu ficar muito perto da varanda, alguém me vai empurrar.
  • Se estou em um lugar alto, eu vou até a borda e vou cair.

Consequências do medo das alturas

Em alguns casos, esta fobia não é um problema na vida. Por exemplo, se uma pessoa tem medo de escalar montanhas e não faz montanhismo, nada acontece.

No entanto, noutros casos, podem influenciar e ter consequências negativas no dia a dia.

Por exemplo, alguém com acrofobia pode viver em uma cidade e constantemente estar evitando elevadores, prédios altos, pontes ou escadas.

Neste último caso, a fobia pode afetar o tipo de trabalho que se procura, as atividades realizadas ou os lugares que vão.

Tratamentos

A terapia comportamental cognitiva

A terapia comportamental cognitiva é o principal tratamento para tratar fobias específicas.

Se usam técnicas comportamentais que expõem o paciente à situação temida gradualmente (dessensibilização sistemática, exposição) ou rapidamente (inundação) .

Realidade virtual

Uma das primeiras aplicações da realidade virtual em psicologia clínica foi na acrofobia.

Em 1995, o científico Rothbaum e colegas publicaram o primeiro estudo; o paciente foi capaz de superar o medo de altura expondo-se em um ambiente virtual.

Como superá-lo?

Nesta seção, vamos explicar especificamente a técnica de exposição, o que é frequentemente usado em terapia cognitivo-comportamental.

Com a exposição, a pessoa com medo das alturas enfrenta essa situação de forma progressiva e com diversas actividades. Para isso, uma hierarquia é usada.

O objetivo é a dessensibilização, ou seja, a pessoa sinta cada vez menos as alturas.

Este é composto por:

  • Esquecer a associação entre as alturas e a resposta do medo, ansiedade ou pânico.
  • Habituar-se às alturas.
  • Emparelhar as alturas com sensações de relaxamento e tranquilidade.

Criação de uma hierarquia

Com a hierarquia consiste em criar uma escala de menor a mayor, desde a situação menos temida a mais temida.

Esta hierarquia envolverá os passos que lhe vão a aproximar para a situação máxima temida, como estar numa varanda ou subir e descer andares com elevador.

Assim, o primeiro passo irá provocar uma causa de ansiedade mínima e o último irá provocar uma ansiedade máxima. Recomenda-se que a hierarquia seja constituída por 10 a 20 passos.

Por outro lado, se a pessoa com uma fobia tem um medo excessivo das alturas, uma pessoa pode acompanhá-lo para efectuar os passos.

Exemplo com um elevador:

  1. Observar como as pessoas sobem e descem em elevadores.
  2. Entrar em um elevador parado com alguém.
  3. Entrar em um elevador parou sozinho.
  4. Subir ou descer um andar com alguém.
  5. Subir ou descar um andar sozinho.
  6. Subir ou descer três andares com alguém.
  7. Subir ou descer três andares sozinho.
  8. Aumentar o número de andares ao lado de alguém.
  9. Aumentar o número de andares sozinho.

Neste caso, se você tem medo de alturas ao usar elevadores, você deve executar essas etapas várias vezes por semana até que o medo ou a ansiedade desapareça quase completamente.

O ideal seria que se praticara 3-5 vezes por semana. As sessões mais longas tendem a produzir melhores resultados do que as curtas.

É recomendável que você se aposentar da situação se a ansiedade que sente é muita. Ou seja, se sentir tonturas, ritmo cardíaco rápido, tensão muscular, ou medo de perder o controle …

Se você tem desconforto, mas sente que tem controle, você pode manter expondo-se à situação.

A dessensibilização imaginal

É importante para superar o medo expor-se a situações reais. No entanto, para começar pode expor-se na imaginação.

Consiste em visualizar as situações que você colocou na hierarquia, mas na imaginação.

Dicas para lidar com a resistência

Normalmente, se tem uma resistência à exposição a situações que provocam ansiedade.

Para superar esta resistência:

  • Veja se está atrasando estas sessões de exposição .
  • Reconheça que é normal sentir fortes emoções durante a exposição a situações temidas.
  • Evite pensamentos negativos como “Nunca vou superar o medo”, “é perigoso”.
  • Olhe para a terapia como uma oportunidade de melhoria.
  • Pense sobre as recompensas de superar o medo.
  • Reconheça que sentir-se mal na exposição é o caminho para superar o medo.
  • Não se supersature: se você sentir ansiedade excessiva, retire-se temporalmente ou repita no dia seguinte.
  • Preparar soluções: por exemplo, como uma precaução para uma possível paragem de um elevador, você pode ter um telefone de emergência.
  • Recompense-se por pequenos sucessos.

E você tem medo de altura? O que você está fazendo para superá-lo?

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