Amaxofobia (medo de dirigir): sintomas, causas e tratamentos

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Uma das fobias mais recentes na nossa sociedade durante os últimos anos é o medo de dirigir, também conhecido como amaxofobia.

Eu acho que qualquer um concordaria em concluir que, como muitas outras fobias, o medo de conduzir pode ser muito incapacitante para a pessoa que o sofre.

amaxofobia

No entanto, este problema psicológico pode ser ultrapassado através do tratamento adequado e uma boa dose de esforço pessoal.

Neste artigo vou explicar o que é, do que se trata e quais tratamentos e estratégias que podem ser úteis para superar o medo irracional de conduzir.

O que é exatamente? Falta de confiança ou medo irracional?

Quando falamos de amaxofobia, estamos a falar de um medo inadaptado, irracional, desproporcional a conduzir.

Assim, a primeira distinção que devemos fazer é a seguinte: medo causado pela falta de confiança na condução vs fobia ou medo irracional de conduzir.

A fobia é um tipo especial de medo e difere de outros tipos de medo pelos seguintes aspectos: é desproporcionado em relação às exigências da situação, não pode ser fundamentado pela pessoa que o sofre, está além do controle voluntário, é mal-adaptativo e leva à evasão do comportamento temido.

Portanto, se o medo ou receio que você sofre quando você vai conduzir o carro não atende a esses requisitos, não estamos diante de uma fobia, senão a outro tipo de medo menos incapacitante, que pode ser superado trabalhando esses aspectos que podem ser responsáveis : falta de prática na condução, problemas de auto-estima, falta de adaptação a um novo veículo, etc.

No entanto, se você sofre medo quando quando conduz (ou apenas imagina condução) é irracional e totalmente desproporcional, a coisa muda, porque estamos diante de uma fobia específica e muito comum: a amaxofobia.

Possivelmente com estas instruções você se questiona se realmente sofre ou não você de amaxofobia. Bem, vamos então ver quais são os sintomas deste problema para dissipar as dúvidas.

Os sintomas da amaxofobia

Como mencionamos antes, a amaxofobia é definida como um medo irracional e irreal para conduzir . Este medo provoca um total de 14 sintomas em pessoas que o sofrem quando executam a conducta temida (condução) ou apenas quando eles imaginam ou pensam sobre isso.

Estes sintomas são:

  • Sensação de pânico.
  • Sentimento de terror.
  • Sensação de irrealidade.
  • Aumento da frequência cardíaca.
  • Dores no peito.
  • Falta de ar.
  • Transpiração.
  • Realização de medidas extremas para evitar conduzir.

Para discutir sobre a amaxofobia não é preciso que todos esses sintomas estejam presentes, mas todo o conjunto de sintomas que são experimentados e estejam predominados por estes que foram nomeados.

Como você pode ver, esse medo é caracterizado por uma combinação de:

  • Sintomas psicológicos (pensamentos catastróficos, pensamentos de medo ou ansiedade).
  • Sintomas fisiológicos (tremores, falta de ar e aumento da frequência cardíaca).
  • Sintomas comportamentais (evitar o comportamento temido).

Estes três grupos de sintomas, são os que definem a ansiedade como uma doença, e, portanto, são essenciais para o diagnóstico de amaxofobia.

Então, se quando você imagina, pensa ou executa o comportamento de conduzir observa estes três tipos de sintomas, manifestados de uma forma exagerada e desproporcionada, você provavelmente tem fobia de conduzir.

Deve ser notado como elemento principal para detectar amaxofobia, o facto de que este temor e estes sintomas são causados especificamente com o comportamento de conduzir e não por outras fontes.

E quantas pessoas sofrem amaxofobia?

Bem, veja: de acordo com estudos recentes realizados em Espanha, conclui-se que cerca de um milhão e meio de pessoas sofrem com este problema.

Então, quando falamos de amaxofobia, estamos a falar de um problema muito mais comum do que você imagina, e que, sem uma abordagem terapêutica adequada pode ser muito incapacitante, porque a pessoa que sofre pode ser “forçado” a nunca conduzir, ou conduzir com um monte de desconforto devido a esta patologia.

Respeito ao 1,5 milhões que sofrem amaxofobia, estima-se que quase um milhão são mulheres, e cerca de meio milhão são homens. Assim, este problema afecta uma proporção maior ao sexo feminino que ao sexo masculino.

Depois de ver estes dados, o que, pelo menos, são surpreendentes, vamos ver ou procurar uma explicação de por que existe este transtorno e quais são as suas causas.

Causas de amaxofobia

Realizando uma revisão bibliográfica científica sobre fobias específicas, parece não haver uma causa única para esses problemas. No entanto, sim podemos discutir uma série de fatores que parecem estar envolvidos.

Segundo o “The Densy Psychological Services”, um grupo de profissionais de saúde mental do Reino Unido, esses fatores são os seguintes:

  1. A fobia pode estar ligada a uma situação traumática passada. Normalmente pode ser um acidente. Este, de acordo com muitos autores, parece ser a principal causa de amaxofobia, embora não seja a única. Da mesma forma, nem todas as pessoas que sofrem de um acidente de carro, necessariamente, desenvolvem uma fobia a conduzir mais tarde.
  2. Outro fator que pode estar relacionado com o desenvolvimento da fobia seria se perder quando conduz, e a experiência medo quando a conduzir em lugares desconhecidos.
  3. Dirigir à noite ou em condições climáticas adversas. O mau tempo pode causar desconforto excessivo no condutor.

E estas são as três situações que podem estar relacionadas com o desenvolvimento da amaxofobia.

Mas são estas as únicas causas? Não, obviamente, uma vez que estas situações as podemos ter sofrido muitos de nós, não necessariamente precisamos desenvolver uma fobia a conduzir.

Fatores genéticos

Então, existem fatores genéticos relacionados com a amaxofobia?

A resposta a esta pergunta é sim, há pessoas que são mais sensíveis à ansiedade e, portanto, são mais propensos a experimentar certos níveis de ansiedade nessas situações, que poderia desempenhar um papel fundamental no desenvolvimento de amaxofobia.

Esses dados nos inclinam a outra pergunta: se eu tenho parentes que têm amaxofobia tenho uma maior chance de desenvolver amaxofobia?

A resposta a esta pergunta é um pouco mais complexa. De acordo com os pesquisadores Fyer et al, há uma maior prevalência de fobia específica nas pessoas que têm algum familiar de primeiro grau que sofre uma fobia específica.

No entanto, não parece ter especificidade para a transmissão com respeito ao estímulo temido.

Ou seja, se um dos seus pais tem amaxofobia, você tem mais probabilidades de ter uma fobia específica, mas não tem de ser fobia de conduzir como o seu progenitor, mas pode ser fobia a qualquer outro estímulo específico (animais, alturas, sangue , etc).

Portanto, não se pode dizer que há uma transmissão genética demonstrada na fobia de conduzir de maneira particular, mas na transmissão de fobias específicas de vários tipos.

Para acabar com as causas de amaxofobia, gostaria de dizer um número de traços de personalidade, que segundo o II Informe sobre a Amaxofobia, elaborado pelo Instituto de Segurança Rodoviária FUNDACIÓN MAPFRE, são protótipos de pessoas que sofrem amaxobobia.

De acordo com este estudo, algumas das características são as seguintes:

  • Auto-imposta.
  • Precisa ter tudo sob controle.

Da mesma forma, a insegurança, o medo por falta de controle, a depressão, a presença de outras fobias (como claustrofobia ou hematofobia), ou a exposição a estados prolongados de estresse, também poderia estar relacionado.

Tratamento: como vencer o medo a conduzir

De acordo com o Dr. Alan Eisenstat, a amaxofobia começa com o pensamento de que você pode ter um acidente.

Quanto mais você pensa sobre a possibilidade de ter um acidente, mais ansioso você vai estar, e o maior número de sintomas característicos de amaxofobia vai experimentar.

Além disso, quanto mais você pensa sobre a possibilidade de ter um acidente e mais ansioso você esteja, você vai perceber uma maior evasão da situação temida (vai evitar a condução). Evitar a situação reduz a ansiedade no momento, mas mantém a ansiedade de conduzir no futuro.

Esta formulação em amaxofobia é acordada pela maioria dos psicólogos cognitivo-comportamentais em todo o mundo para o tratamento de fobias e muitos outros tipos de ansiedade.

De acordo com esta concepção, a razão pela qual a ansiedade (e a fobia) permanece, é porque a prevenção do comportamento temido impede você aprender que a possibilidade de ter um acidente é menor do que você pensa.

Dito de outra forma: como lhe assusta conduzir, não conduz. Como não conduz você não sabe o que acontece durante a condução. Como você não sabe o que acontece quando conduz, o seu cérebro não é capaz de aprender que a probabilidade de ter um acidente é relativamente baixa, de modo que mantem o medo de conduzir.

Então, uma coisa é clara: para superar o medo de conduzir, você tem que conduzir. Sem entrar em um carro e pegar um volante, é impossível superar a amaxofobia.

Agora, quando você sofre de fobia a conduzir você não pode entrar em um carro e começar a conduzir, porque naquele tempo a ansiedade que você sente é máxima, não é capaz de controlar, e não vai ser capaz de conduzir sem desconforto, por isso, aumenta a sua fobia.

Para tratar adequadamente uma fobia deve ser feito através dos 3 componentes mencionados acima: O componente fisiológico, psicológico e comportamental.

Vamos ver como:

1- Componente físico

A técnica mais eficaz e mais utilizadas são técnicas de relaxamento, especialmente aquelas que controlam a respiração como a respiração diafragmática.

O psicoterapeuta ensina estas técnicas para a pessoa que sofre amaxofobia , de modo que seja capaz de controlar a respiração.

Ao controlar a respiração o nível de ativação do corpo diminui, e, portanto, todos esses sintomas físicos que você sofre quando você tem ansiedade, tais como tremor, palpitações e sudorese diminui.

Ao reduzir estes sintomas físicos, diminui o sentimento de ansiedade e desconforto para notar essas mudanças no seu corpo. Aprender a controlar esses sintomas através do relaxamento é essencial para que quando você entrae num carro, você já domina a ansiedade, e ela não vai dominá-lo.

2- Componente psicológico

O paciente é ensinado como diminuir a tendência de pensar que você vai ter um acidente. Para fazer isso, uma técnica eficaz é o questionamento socrático.

Esta técnica consiste em que o psicoterapeuta vai lhe fazer perguntas, de modo que, finalmente, o paciente fica sem argumentos para defender a fobia. Recorde-se que a fobia é um medo irracional, assim que esta técnica trata de colocar em manifesto a irracionalidade do pensamento fóbico.

Através do questionamento socrático você tenta mudar a idéia de que você vai ter um acidente com probabilidade total. No entanto, se faz de uma forma racional, e se mantém a possibilidade de ter um acidente, uma vez que existe. Mas a superestimação do sofrimento é eliminada.

3- Componente comportamental

Neste é hora de subir a um carro e começar a conduzir.

Esta intervenção não é realizada antes de iniciar os dois anteriores e é realizado através de um condutor profissional reabilitador.

Quando você iniciar este procedimento, você está minimamente capaz de controlar a sua ansiedade quando você entrar no carro através de técnicas de relaxamento. O objetivo é, em seguida, conduzir e experimentar em primeira mão o que acontece quando você conduz.

Através do comportamento de condução repetido e ser testemunha de não sofrer acidentes, se vai maximizar a eliminanção da idéia de ter um acidente total quando se conduz. Além disso, os recursos são fornecidos para lidar com situações difíceis na estrada.

Actualmente, em Espanha há um grande número de escolas de condução especializadas para o tratamento deste problema e psicoterapeutas especializados em fobias e terapias e cursos através da Internet.

Então, se você sofre amaxofobia, você deve procurar este tipo de recursos porque através do tratamento adequado, você vai superar o seu medo a conduzir.

Qual é a sua experiência com a amaxofobia? O que você está fazendo para superá-la?

Referências

  1. Driving Phobia. DENSY PSYCHOLOGICAL SERVICES. Ltd Densy House, 2 Tower Square, Tunstall, Stoke-on-Trent, ST6 5AA.
  2. Eisenstat,A. Fear of Driving: How Psychologists Can Help. Fleming Vigna Balmer – Registered Psychologists.
  3. Fear of driving (driving phobia). Road Trauma Support. City West Lotteries House, 2 Delhi Street, West Perth WA 6005.
  4. W.J. Koch, Ph.D., Patient Handout for Overcoming Driving Fear and Avoidance. ABPP
  5. http://www.rightdiagnosis.com/a/amaxophobia/symptoms.htm.

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