10 Efeitos da Maconha

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A maconha é uma das drogas de abuso mais consumidas, apesar de ser ilegal na maioria dos países.

Hoje há um debate aberto sobre a sua legalidade porque é considerada, por muitos, como uma droga leve. Na verdade, há cada vez mais países onde o seu consumo é considerado legal tanto, para uso terapêutico como recreativo.

efeitos da maconha

Mas a maconha é, realmente, uma droga leve? Quais são os efeitos do uso da maconha em nosso corpo? E em nosso comportamento?

Neste artigo, vou tentar responder a estas e outras questões, através de uma simples lista de consequências da maconha.

O que é a maconha?

Maconha ou cannabis, é uma droga de abuso comum, cujo princípio ativo é THC (Tetrahidrocanabinol, também conhecido como Δ⁹-THC). O THC é encontrado, principalmente, nos brotos da planta do gênero cannabis sativa, cujos consumidores da droga, normalmente, consomem os brotos esmagados (Maria), o pólen (pólen) ou o extrato da resina de folhas e flores (haxixe).

Esta droga é consumida, normalmente através do fumo, misturada com tabaco para facilitar a queima e a inalação. Esta forma de administração faz com que os efeitos ocorram quase que, instantaneamente, quando o princípio ativo é absorvido através dos vasos capilares dos pulmões e dos alvéolos, e atinge rapidamente o cérebro, pela corrente sanguínea.

Uma vez que atinge o sistema nervoso central, o THC se conecta ao sistema CB1 de receptores canabinóides. A existência de receptores de THC no nosso organismo é um indicador de que o nosso próprio organismo gera, naturalmente, substâncias que se conectam a estes receptores e causam um efeito similar ao do THC.

As substâncias endógenas que se conectam com esses receptores são de natureza lipídica e as mais conhecidas são a anandamida e 2-AG (2-araquidonoilglicerol). Além da Maconha, outros produtos ou substâncias, que contêm anandamidas, se conectam a estes receptores, tais como o chocolate.

Além disso, o número de receptores de canabinóides no nosso sistema nervoso central é em maior quantidade do que qualquer outro neurotransmissor. Em certas áreas do cérebro, o seu número é até 12 vezes maior que o número dos receptores de dopamina.

O sistema canabinóide atua, principalmente, no cerebelo, que comanda a coordenação motora; no tronco cerebral, que regula as funções vitais; e no estriado, hipocampo e amígdala, responsáveis, respectivamente, pelos reflexos, memória e ansiedade.

O uso da maconha é generalizado em todo o mundo e o número de consumidores está crescendo. A relação dos países onde o uso da maconha é mais difundido são os seguintes:

 TOP 10

Países com mais consumidores de maconha

Países População consumidora Ano estimativo
1 Islândia 18,30% 2012
2 Estados Unidos 15,40% 2013
3 Nova Zelândia 14,60% 2007
4 Nigéria 14,30% 2008
5 Canadá 12,20% 2012
6 Bermudas 10,90% 2009
7 Austrália 10,16% 2013
8 Espanha 9,60% 2011
9 Zâmbia 9,50% 2004
10 República Tcheca 9,20% 2012

Top10_países_maconha

Fonte: United Nations Office of Drugs and Crime. (2015). Use of drugs in 2013 (or latest year available). Disponível em UNODC: http://www.unodc.org/wdr2015/interactive-map.html.

O aumento do consumo desta substância é devido, entre outros fatores, ao fato de, mais e mais países aderirem à legalização do consumo e cultivo, seja recreativo ou medicinal. Em alguns países, como a Espanha, foi descriminalizado o consumo de cannabis, isso faz com que os usuários de maconha já não sejam mal vistos socialmente.

A figura a seguir, mostra a situação legal da maconha, em todo o mundo, atualmente:

mapa Maconha

Legality of cannabis for medical purposes. Fonte: By Trinitresque (Own work) [CC BY-SA 3.0], via Wikimedia Commons.

Há um intenso debate sobre se a maconha deveria ser, ou não, legalizada. Embora eu tenha uma posição clara sobre este tema, vou me reservar o direito de, simplesmente, apresentar os dados para que, cada pessoa possa decidir por si.

10 efeitos e consequências da maconha

A lista de dados a seguir é especialmente destinada para as pessoas que usam ou estão pensando em usar a maconha. Mas eu acho que é uma informação de interesse comum e será útil para quem quiser formar uma opinião sobre a maconha, baseado em fatos e com fundamento.

  1. Ela afeta o cérebro, a curto prazo. Como explicado acima, o ingrediente ativo da maconha (THC) se liga aos receptores de canabinóides, que desencadeia a liberação do sistema de dopamina recompensa. Todas as substâncias, ações, objetos, etc. que pode viciar causa este efeito.
  1. Ela produz dependência psicológica. Devido ao aumento da liberação de dopamina no sistema de recompensa, ela cria um efeito agradável que funciona como um reforçador e faz com que a pessoa que consome seja estimulada a continuar a usá-la.
  1. Não produz alterações cerebrais de longo prazo. Ao contrário de outras drogas, como a heroína ou a cocaína, não provoca alterações cerebrais de longo prazo. Isso significa que as alterações cerebrais descritas no ponto 1 são transitórios.
  1. Ela produz dependência física. A dependência física ocorre quando o consumo prolongado de uma substância produz alterações permanentes no cérebro que criam um efeito de desconforto quando a pessoa fica um tempo sem consumir a substância (retirada). Maconha não causa esse tipo de vício, porque ele não produz alterações cerebrais de longo prazo, de modo que as pessoas que consomem esta substância, o fazem para alcançar os seus efeitos positivos e não, como paliativo para os efeitos negativos causados por seu consumo.
  1. A utilização contínua e prolongada pode produzir efeitos comportamentais indesejáveis. Apesar de não causar alterações a longo prazo no cérebro, causa alterações cerebrais que persistem durante algum tempo no cérebro (cerca de 2 horas). Portanto, se a maconha é consumida com uma alta frequência, o cérebro não tem tempo para se recuperar entre as tomadas. Isto é o que ocorre com alguns usuários crônicos de grandes quantidades: o cérebro não consegue se recuperar e ocorre a síndrome amotivacional. Esta síndrome é caracterizada por uma perda de interesse e motivação para fazer qualquer coisa, até mesmo para a prática de passatempos ou qualquer coisa que a pessoa gostava de fazer.
  1. Provoca tolerância. O cérebro se acostuma com as mudanças causadas pela maconha e faz com que sejam necessárias mais doses e, cada vez mais elevadas, desta substância para a pessoa possa perceber o mesmo efeito, portanto, aumenta a dose e frequência, podendo chegar a se tornar um usuário crônico.
  1. Seu principal efeito é estimulante e sedativ. Além desses efeitos, em doses baixas, pode causar euforia, reduz algumas dores (por exemplo, oculares), diminui a ansiedade, o estresse, a sensibilidade às cores e sons, diminui a memória de curto prazo (memórias recentes), desacelera movimentos, estimula o apetite e a sede, e provoca a perda de consciência do tempo. Em doses elevadas pode induzir ao pânico, delírio tóxico e psicose.
  1. Pode promover o desenvolvimento de doenças associadas ao fato de seu consumo se dar pelo fumo. O fato de consumir através do fumo, misturada com tabaco, favorece o aparecimento de doenças relacionadas ao consumo de tabaco, tais como doenças respiratórias e cardiovasculares.
  1. O seu consumo desde a adolescência pode induzir a esquizofrenia. Em um estudo com ratos, conduzido pelo Dr. Tseng Kuei, este observou que a administração de THC em ratos adolescentes causou um déficit na maturação das conexões GABAérgicas do hipocampo ventral com o córtex pré-frontal, o que pode diminuir o controle de impulsos. Esta falta de maturação também é encontrada em pacientes com esquizofrenia, mas não é a única causa do desenvolvimento desta doença. Para chegar a desenvolver esquizofrenia é necessário ter uma predisposição genética e viver em um ambiente particular. Assim, o simples fato de usar maconha durante a adolescência não pode causar esquizofrenia, mas pode induzir, em pessoas com predisposição genética e aumentar as chances de sofrimento.
  1. Ela pode ser usada como um agente terapêutico. Cannabis tem propriedades terapêuticas como um ansiolítico, sedativo, relaxante, analgésico e antidepressivo. Recomenda-se, em doses baixas, para muitas doenças que causam dor e ansiedade, como esclerose múltipla, fibromialgia, dor crônica ou alguns tipos de câncer.

Referências

  1. Caballero, A., Thomases, D., Flores-Barrera, E., Cass, D., & Tseng, K. (2014). Emergence of GABAergic-dependent regulation of input-specific plasticity in the adult rat prefrontal cortex during adolescence. Psychopharmacology, 1789–1796.
  2. Carlson, N. R. (2010). Drug Abuse. En N. R. Carlson, Physiology of behavior (págs. 614-640). Boston: Pearson.
  3. Sidney, S. (2002). Cardiovascular Consequences of Marijuana Use. Journal of Clinical Pharma, 42, 64S–70S. doi:10.1002/j.1552-4604.2002.tb06005.x
  4. United Nations Office of Drugs and Crime. (2015). Use of drugs in 2013 (or latest year available). Obtenido de UNODC: http://www.unodc.org/wdr2015/interactive-map.html
  5. United Nations Office of Drugs and Crime. (2015). World Drug Report 2015. Disponível em UNODC: https://www.unodc.org/documents/wdr2015/World_Drug_Report_2015.pdf

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